A Tour Through Dante’s World in 80 Comics

Mappa-interattiva-giro-mondo-dantesco-80-fumetti“In 2021 the Fumettoteca Regionale Alessandro Callegati “Calle” opened an extensive gallery of Dante-related comics: “Il giro del mondo dantesco in 80 fumetti!“. It is an incredibly rich resource for students and researchers interested in the global reception of the poem in illustrations. In particular, we would highlight the interactive map (see screenshot, left), which allows users to “tour the world” of Dante comics, visualizing the transcultural, translingual reach of the poem.

“A seguito dell’adesione alla Manifestazione Nazionale #Dantedì, dal 25 al 31 marzo, e alla proposta dantesca l’evento intitolato ‘Il giro del mondo dantesco in 80 fumetti!’ per il mese di aprile 2021, la Fumettoteca Regionale Alessandro Callegati ‘Calle’ prosegue proponendo l’evento espositivo, in sede e Online, ‘Il giro del mondo dantesco in 80 fumetti! (con intelletto, curiosità e desiderio di conoscenza)‘ realizzato per la Manifestazione Nazionale ‘Il Maggio dei Libri’, con documenti consultabili, una mappa interattiva e varie Gallery espositive.

Fumettoteca-Alessandro-Callegati-Calle-Locandina-Giro-mondo-dantesco-80-fumetti“A distanza di 700 anni dalla morte di Dante Alighieri, nell’oscura selva della pandemia, ai numerosi eventi ideati per la celebrazione, non poteva mancare una ricerca su Dante al quale sono state dedicate moltissime realizzazioni fumettistiche: vignette, strisce, storie intere, parodie o didattici. Ogni immagine, per quanto distante dall’opera originaria, è approfondimento, studio, iniziazione, innovazione, ripensamento e, in ogni caso, contiguità all’opera del sommo poeta. Celebriamo, con i massimi onori, il sommo poeta con il singolare evento promosso che ha l’ambizione di mostrare moltissimi documenti fumettistici, italiani e internazionali. Per l’iniziativa sono state selezionate e riunite 80 pubblicazioni, fra le tante rintracciate, realizzate in 15 nazioni.”   –GianLuca Umiliacchi, Direttore Fumettotecario, Fanzine Italiane

Contributed by GianLuca Umiliacchi

Dante and World Blood Donor Day 2021


A comic book library in Italy has hosted an event to commemorate Dante on his 700th anniversary and blood donation at the same time.  The Fumettoteca’s director, Gianluca Umiliacchi and his staff have gathered comic books with Dante as a central figure to display.  They also note the many times the
Comedy references “blood” (sangue).  They calculate 47 times; or 54, if you include blood-related words.

“Il World Blood Donor Day – Giornata Mondiale del Donatore di Sangue, appuntamento internazionale, da anni vede la presenza degli eventi specifici e promossi dalla Fumettoteca Regionale Alessandro Callegati ‘Calle’ per la manifestazione mondiale, offrendo agli interessati l’opportunità acquisire sensibilizzazione sul concetto della
donazione ed eventuale riscontro il potenziamento della rete che garantisce le donazioni.

“Ecco, quindi, l’evento speciale dal titolo Dante del Rosso Sangue – Tracce di sangue nella Commedia, nel quale lo Staff Fumettoteca, scendendo in campo con la propria professionalità e conoscenza, attiva una Mostra esclusiva Online, una esposizione consultabile in sede e nella considerazione delle norme sanitarie messe in atto per la prevenzione, una apertura pubblica straordinaria nel pomeriggio di lunedì 14, dalle 14 alle 18. Presentare i fumetti danteschi, grazie al progetto FumettoDANTEca unico nel mondo, nelle varie situazioni che rimandano al sangue, è fattibile tenendo conto del fatto che tale termine ricorre complessivamente 47 volte nella Divina Commedia, 54 volte se si considerano le parole derivate, come nel caso de ‘il sanguinoso mucchio’, riferito proprio al massacro dei francesi compiuto in difesa da parte degli abitanti di Forlì.

“Una iniziativa, fuori da ogni linea associativa, per rappresentare un legittimo ringraziamento ai tantissimi donatori volontari che da generazione in generazione si sono susseguiti, ‘Sono del parere che la donazione di sangue sia un atto straordinario’ – afferma l’esperto fumettotecario Gianluca Umiliacchi, donatore da oltre 40 anni – e per questo c’è bisogno di persone che facciano la propria parte, il Servizio Sanitario è presente per tutti, ma serve anche il contributo di tutti.’ Precisando, ‘La donazione garantisce terapie salvavita a tutti i pazienti che ne hanno necessità, questa nostra esclusiva proposta può apparire solo una goccia in un immenso oceano ma, attenzione, è quella goccia!’

“In questo 2021, l’anno di Dante Alighieri lo si celebra come letterato, teorico della politica, esperto di linguistica e filosofo, ma anche un comunicatore della scienza e delle conoscenze mediche del suo tempo. Ecco perché numerosi sono i richiami al sangue, come figura retorica e come elemento anatomico di cui ne descrive l’origine. Immancabili le proposte che si dimostrano, a ben diritto, esclusive oltre che innovative ed eccezionali, con ovvi collegamenti alle azioni fondamentali per raggiungere importanti Obiettivi di Sviluppo Sostenibile (SDGs) dell’Agenda 2030 dell’ONU alla quale la Fumettoteca Regionale Alessandro Callegati Calle’ aderisce consapevolmente.”    –Gianluca Umiliacchi

Dante receives his COVID-19 vaccine

Posted to Instagram by La Repubblica and L’Espresso Settimanale illustrator Mauro Biani (@maurobia) on Dantedì (March 25) 2021. The image was also shared on La Repubblica.

Contributed by Carmelo Galati (Temple University)

“The Divine Parody of Dante Alighieri: Inferno Canto 3”

 

DeviantArt user randomnessrox92 recreates Canto 3 of Inferno with comic art. View more pieces by this user here.

Detective Dante Comics (2005-2007)

“The comic book series Detective Dante is loosely based on the Divine Comedy. Not only is the protagonist named Dante, but the whole series is divided into three parts called Inferno, Purgatorio and Paradiso. The first issues in particular contain many references and textual quotations of Dante’s poem.”   –Contributor Alessio Aletta

The series was created by Lorenzo Baroli and Roberto Recchioni. It was published by Eura Editoriale from 2005-2007.

See the gallery of cover images on the Grand Comics Database.

Contributed by Alessio Aletta (University of Toronto)

«Noi leggiavamo. . .»: Visual re-mediations of Canto 5 in the journal Arabeschi

In honor of Dantedì (March 25) 2021, the journal Arabeschi published a special issue dedicated to the visual re-mediations of the figures of Paolo and Francesca in Inferno 5. With an introduction by Gaetano Lalomia and Giovanna Rizzarelli, and featuring essays and virtual exhibits by Marcello Ciccuto, Laura Pasquini, and others, the special issue covers in depth the rich history of iconographic reception, across various visual media, of the story of Dante’s star-crossed lovers in the 20th and 21st centuries. At right is a screenshot of selected contributions to the issue.

Read the full issue (with image gallery) here.

Read the introduction by Lalomia and Rizzarelli here.

Matt Kish’s Inferno Illustrations (2020)

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“I have always been fascinated by the crude and vulgar spectacle of Inferno. Perhaps some of what follows is more personal than validated by scholarship, but despite his clear devotion to Christianity and deep and abiding belief in dogma, Dante seems to relish in his bizarre portrayal of the torments of Hell. I think I remember the poem was originally written in low, or street, Italian rather than formal language, because Dante wanted the tone to match the content and for the work to be something everyone could read. My experience growing up with comic books in particular was that they too were a kind of low, vulgar entertainment. Designed to titillate and provoke, but in no way were they deemed serious or valid art. There was a sort of dirty appeal to the comics I saw on the shelf in the grocery store, especially the pulpy black and white horror comic magazines like Creepy, Eerie, and Vampirella. For my approach to Inferno, I wanted to borrow heavily from this lurid, brightly colored, sickly appealing visual style as well as the connotations of what comics seemed to be to my young mind. So this is mirrored in my painting style, which is very bright and graphic and employs linework over tone and value (essentially, I paint like one should draw, I don’t paint like one should paint) as well as in my collaging bits of text and image from comics into the illustrations.”    —Matt Kish (personal email communication, September 28, 2020)

You can check out the full series and Kish’s other works on his website.

Cesare

From Volume 2, Chapter 10, in Fuyumi Soryo’s 2005 manga series Cesare, which makes extensive reference to the Divine Comedy.

Learn more about Cesare here.

“Parenting Hell” from Litterbox Comics

Posted October 27, 2019, on Litterbox Comics.

Underworld – Saint Seiya

“The Underworld (冥界, Meikai) or Inferno (地獄, Jigoku) is the realm of the dead where souls are placed after death. What area the souls reside in are determined by the Three Judges. It is the habitat of all Specters, including the god Hades (in classic myth, it is also the second residence of Hades’s wife, Persephone).

“The Meikai Underworld was created by Hades to forever punish humans for their crimes. No life is possible in the Underworld without the Eighth Sense (or special devices), as all things in the Underworld normally fall under the control of Hades. Specters are unaffected, and may enter and leave at the discretion of Hades because they wear Surplices.

“As depicted by Masami Kurumada, the Underworld is composed of eight prisons, with further subdivisions (the 7th prison is divided in three valleys, the 8th in ten pits, the 9th in four regions). All of the Prisons correspond to the nine Circles of Hell depicted in Dante Alighieri’s Divine Comedy, which itself borrows heavily from Greek myths. In addition, it also contains the passage to the Elysian Fields, where only those chosen by the gods can go.”    —Seiyapedia, September 12, 2018

Learn more about the Saint Seiya series here.