“Visions of Hell: Dark Souls cultural heritage”

“It’s hard to place a finger on the most recognizable reference to Gustave Doré’s incredible illustrations in the Dark Souls series. The artist, who in a short 50 year life span produced over 100,000 pieces, and illustrated many of the great works of world literature, haunts many a crooked corner of Lordran, Drangleic, and Lothric. Flicking through his illustrations for Dante Alighieri’s great masterwork The Divine Comedy (1320), it is impossible not to be reminded of the landscapes and demons of Dark Souls. On top of a sheer rock wall we see a clutch of figures, huddled like the Deacons of the Dark. In a shallow pool lie piles of corpses, twisted into an inseparable mess, like the horrible sights that await in the drained ruins of New Londo. The great king Nimrod chained, now a giant and no longer a man, echoes the lost ruler of Drangleic. It is no surprise that it is the first book of The Divine Comedy, Inferno, depicting Dante’s journey through hell, that brings us these images. Doré’s bleak, stony, and understated depictions of Satan’s kingdom so strongly contrasted with decades of medieval hellfire that had gone before. They are powerfully mythic images, ones that have been reached for again and again by artists in search of the power of the dark.

“Though iconic now, the success of Inferno was never assured. Many of Doré’s supporters called it too ambitious and too expensive a project, and so, in 1861, driven by his passion for the source material he funded its publication himself. His risk paid off, and the volume and its subsequent sister volumes Purgatorio and Paradiso, depicting purgatory and Heaven respectively, became his most notable works. A critic at the time of its publication wrote that the illustrations were so powerful that both Dante and Doré must have been ‘communicating by occult and solemn conversations the secret of this Hell plowed by their souls, traveled, explored by them in every sense.’ This plumbing of the depths of despair in search of beauty is the true thematic link between these illustrations and Dark Souls art. Like the monsters of Kuniyoshi, in Doré we don’t just see the aesthetic roots of Dark Souls, we see its themes—the concepts of loss, despair, and the allure of the occult sketched out in chiaroscuro black-and-white.” [. . .]    –Gareth Damian Martin, Kill Screen, May 11, 2016.

“La Divina Commedia trova nuova vita nei cinguettii di Twitter”

“La copertina sfondata, le pagine squarciate. Du-rante la Seconda Guer-ra Mondiale una copia della Divina Commedia frenò un proiettile vagante, evitando lamorte al proprietario che la custodiva in tasca. «È la provache Dante può salvarti la vi-ta», scherza Pablo Maurette,raccontando l’episodio. Questo 38enne argentino, professore di letteratura comparataa Chicago, è il protagonista di una rivoluzione culturale checorre su Twitter: la lettura, partecipata, del capolavoro di Dante ai tempi dei social.

“La formula è semplice: un canto al giorno, per centogiorni. Si legge, ognuno per conto proprio, poi si inizia a twittare per commentare leterzine e cercare spunti di analisi: i cinguettii si trasformano in note a piè di pagina. Il risultato? Un successo planetario. Dal Messico al Cile, dalla Francia all’Australia, migliaia di utenti di lingua spagnola (una bolgia, verrebbe da dire) hanno lasciato ogni speranza per unirsi al viaggio 3.0 guidato da Virgilio.” [. . .]    –Filippo Femia, La Stampa, February 2, 2018.

You can read the full article on La Stampa.

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“#Dante2018: llega a su fin la lectura masiva de la Divina Comedia

“Llega el final de uno de los grandes eventos culturales del año: la lectura -masiva- y compartida a través de las redes sociales de La Divina Comedia, la obra de Dante Alighieri.

“La iniciativa, a cargo del ensayista Pablo Maurette, comenzó con el primer día del 2018 y, bajo el hashtag #Dante2018, se leyó un canto por día, a partir del cual se compartieron impresiones e inquietudes de manera colectiva en Twitter.

“Horas antes del cierre, de la lectura de La última sonrisa de Beatriz, canto final de Paraíso, con la que se concluirá la lectura colectiva, Maurette explicó a Infobae Cultura: ‘Fue una experiencia muy buena. Me impresiona que tanta gente se haya sumado y haya leído hasta el final. Hubo discusiones muy interesantes. Incluso algunas bastante acaloradas. Bastante humor, también. Se generó una verdadera comunidad virtual’ [. . .]

“Durante este día de cierre, participarán de la lectura personas de casi todos los países de habla hispana, Brasil, Italia y Estados Unidos. Esto también sucedió cuando se realizó la lectura del último canto del Infierno y el Purgatorio.” [. . .]    —Infobae, April 10, 2018.

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“#Dante2018: La Divina Comedia conquista Twitter”

“Obra maestra de la literatura universal, La Divina Comedia atravesó épocas y contextos con una potestad única. Desde ayer, por idea de un ensayista y profesor argentino, se desarrolla en Twitter una lectura masiva del poema que Dante Alighieri dividió en tres partes: Infierno, Purgatorio y Paraíso. Cada una de las partes consta de 33 cantos y cada canto, a su vez, está compuesto de estrofas de tres versos. Con el canto introductorio, el poema comprende exactamente cien cantos. Hasta el 10 de abril #Dante2018 impondrá en Twitter un soplo de aire fresco en la caliente agenda cotidiana.

“La iniciativa de Pablo Maurette ya convocó a especialistas de la obra cumbre de Dante, a escritores y a lectores entusiasmados. Se leerá un canto por día. En su primer día, #Dante2018 picó en punta en el listado de trending topics del inicio del año.

“‘Voy a usar mi edición de bolsillo en italiano’ -cuenta Maurette a LA NACION-. ‘En español recomendamos ediciones bilingües como la de Ángel Battistessa, la de Ángel Crespo y la de Jorge Aulicino. También es muy recomendable la traducción en prosa de Ángel Chiclana.’

Al seguir el hashtag #Dante2018, los lectores podrán encontrar varias sugerencias útiles, además de imágenes de portadas, pinturas e infaltables memes. No obstante, cabe destacar que cualquier edición sirve para participar e iluminarse en la selva oscura de Twitter.” [. . .]    –Daniel Gigena, La Nacion, January 2, 2018.

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“#Dante2018: la selva oscura que supimos conseguir”

“En mayo de 2014, un célebre usuario de Twitter realizaba un encomio de la red social en el blog TP, propuso interpretarla como un género literario sui generis, por cumplir con los componentes de tradición e innovación que debe exigírsele a cualquier tipificación del discurso que se precie de tal. Twitter tiene sus raíces en un género tan antiguo como el aforismo y, al mismo tiempo, barre con todas las categorías literarias modernas:

“Su naturaleza colectiva, masiva, interactiva, compuesta de usuarios que son a un tiempo escritores, lectores, personajes y críticos, y su rígida ley de los 140 caracteres bastan para consolidarlo como género literario autosuficiente. Pero Twitter no es un simple género más. Su excepcionalidad radica en ser a la vez género y obra, medio y mensaje, texto y contexto: aterradora máquina autopoiética, work-in-progress infinito que se autorregenera, se reformula, y se renueva segundo a segundo.

“Como si hubiera querido poner a prueba su propia teoría, Pablo Maurette, el responsable de esas palabras, lanzó en noviembre de 2017 una consigna: empezar el 2018 leyendo La divina comedia, a razón de un canto por día, y compartir opiniones, más o menos eruditas, a través de Twitter con el hashtag #Dante2018. La aterradora máquina autopoiética se echó a andar: miles de usuarios de distintas partes del mundo adhirieron a la propuesta, colocando a #Dante2018 entre los hashtags más mencionados en varios países de habla hispana los primeros días de enero. Es imposible diagnosticar hoy cuál pueda ser su alcance final. Maurette, entusiasmado, ya lo describe como el club de lectura más grande de la historia.” [. . .]    –Alejandro Virué, El Espectador, January 7, 2018.

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“#Dante2018 o la utopía de las redes sociales”

“Los caminos de las redes sociales son inescrutables. El 1 de enero un investigador argentino llamado Pablo Maurette, afincado en Chicago y experto en el sentido del tacto en la literatura renacentista, publicó un tuit. Un tuit que invitaba a leer los cien cantos de la Divina comedia en los primeros cien días del nuevo año. La etiqueta era #Dante2018. Contra todo pronóstico, rápidamente se volvió viral.

“De una viralidad extraña: al mismo tiempo popular y muy especializada. Porque en Twitter encontramos fotos de la cabina de un avión con el libro abierto, mensajes de personas que se han conocido en una librería buscando la obra maestra de Dante y muchas transcripciones de versos punzantes o hermosos (como los que publican el poeta costarricense Luis Chaves, la profesora venezolana Diajanida Hernández o el periodista argentino Diego Fonseca). [. . .]

“En #Dante2018 encontramos de todo. Ilustraciones como las de Maru Ceballos o Leo Achilli, que se expanden hacia Instagram. Selfis de lectores en Florencia. Discusiones sobre las mejores traducciones (avanzo aquí que a finales de año se publicará en Acantilado la que ha ocupado al poeta y traductor José María Micó durante los últimos años). Y hasta confesiones sorprendentes, como la del crítico argentino Quintín que publicó: ‘7 de enero. Querido diario: hoy cumplo 67 años. Me desperté y leí el canto VII. Me da un poco de vergüenza leer la Divina comedia recién a esta edad. Pero más vale tarde que nunca. Gracias a #Dante2018.’

“Son muchos los debates actuales en los que se inscribe este fenómeno. La discusión sobre la obligación moral de la Academia de encontrar vías de diálogo con el resto de ámbitos de la cultura y la sociedad. La conversación sobre por qué somos incapaces de imaginar pasados, presentes o futuros que no sean versiones del infierno (la oscuridad y la distopía predominan en las teleseries, los cómics y los videojuegos, sean o no de ciencia ficción).” [. . .]    —

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“#Dante2018, o la esperanza en la lectura”

“Estimado lector, alcanza con abrir una cuenta en esta red social desde su e-mail para participar en #Dante2018 (hashtag o palabra clave con la que accederá desde el buscador a los tuits al respecto). Con el teléfono celular o la computadora, todos los días tendrá acceso a cada canto de La Commedia, nombre original del poema, en su versión en la lengua creada por Dante y traducción castellana (http://guarna.in/dante/). Luego, aparecen los aportes y las referencias de usuarios en la red. Si de un laberinto se trata, este es el más amable: a nadie le importa el Minotauro ni dónde está la salida. Todos los aportes hacen a una edición comentada, “iluminada” (a la manera de los manuscritos medievales), lo que lleva a una lectura profunda y al enriquecimiento de esta en el debate colectivo.

“El profesor y escritor Pablo Maurette, impulsor de este fenómeno, no imaginó que su propuesta tendría semejante resonancia: ‘En la última encuesta, 2.500 personas confirmaron que leían. Muchas de ellas aclararon que leían con más gente en sus casas (gente que no votó, que no tiene cuenta en Twitter), y después hay muchos más en Facebook. Al menos participan tres mil personas’. También confirma que ocurre otro fenómeno, el pasaje de lo virtual a lo real: ‘Ya existen algunos blogs, gente haciendo cosas muy creativas, como ilustraciones, GIFs, incluso grafitis. Y para el fin de cada cántica estamos organizando eventos. Para el final del Infierno (sábado 3 de febrero a las 19) convocamos a un concierto en la Usina del Arte de Buenos Aires, con obras dantescas de Franz Liszt interpretadas por el pianista Leandro Rodríguez Jáuregui, seguido de una lectura del canto final del Infierno por Silvia Magnavacca, profesora de filosofía medieval y eximia dantista.'” [. . .]    –Ursula Ures Poreda, Perfil, January 27, 2018.

The above art is by illustrator and visual artist Sergio Ucedo. You can check out more of Ucedo’s work on his Twitter.

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“Dante, Trump and the moral cowardice of the G.O.P.”

“One of John F. Kennedy’s favorite quotes was something he thought came from Dante: ‘The hottest places in Hell are reserved for those who in time of moral crisis preserve their neutrality.’

“As it turns out, the quote is apocryphal. But what Dante did write was far better, and it came vividly to mind last week as Republicans failed to take a stand after President Trump’s racist tweets and chants of ‘Send her back,’ directed at Representative Ilhan Omar of Minnesota, who immigrated here from Somalia, at a Trump rally in North Carolina.

“In Dante’s Inferno, the moral cowards are not granted admission to Hell; they are consigned to the vestibule, where they are doomed to follow a rushing banner that is blown about by the wind. When Dante asks his guide, Virgil, who they are, he explains:

‘This miserable way is taken by sorry souls of those who lived without disgrace and without praise.

They now commingle with the coward angels, the company of those who were not rebels nor faithful to their God, but stood apart.’

“They are destined to be forgotten. ‘The world will let no fame of theirs endure,’ Virgil explains. ‘Let us not talk of them, but look and pass.’ Dante describes the vast horde who chase after the elusive banner that ‘raced on so quick that any respite seemed unsuited to it.’ Behind the banner, he writes, ‘trailed so long a file/ of people—I should never have believed/ that death could have unmade so many souls.’

“And to those ranks we can now add all the politicians, pundits and camp followers who refused to take a stand when they were confronted with this stark moral choice posed by Mr. Trump’s racist attacks on four minority freshmen Democratic women.” [. . .]    –Charles Sykes, America, the Jesuit Review, July 21, 2019.

Contributed by Martin Kavka, Florida State University

“Congo faces ‘Dante’s Inferno‘ but shuns U.N. aid effort”

“Jean-Philippe Chauzy, head of the U.N. migration agency IOM in Congo described a microcosm of the dreadful plight of many ordinary Congolese – 1,000 families camped in a schoolyard that he visited in Kalemie, capital of Tanganyika province.

“It reminded me of when I first read Dante’s Inferno – it was absolutely awful, living conditions were absolutely atrocious,” he told Reuters. “No proper water, people defecating wherever they could, shelters made of pieces of plastic or of rags on sticks.” [. . .]    –Tom Miles, Reuters, April 13, 2018

“Michael Wolff’s trip inside Trumpworld, and inside the president’s head, with Steve Bannon as guide”

“So the new Wolff book is much like the last one: a sail through the Trump diaspora and inside the president’s head with Bannon as the cruise director. [. . .]

“In the acknowledgments, Bannon is the only named source whom Wolff thanks, praising him effusively and, in an allusion to Dante’s Divine Comedy, calling him ‘the Virgil anyone might be lucky enough to have as a guide for a descent into Trumpworld.’ In reality Bannon is more like Wolff’s Farinata, the former Florentine political leader whom Dante portrays as banished to the circle of hell for heretics, where, alone in his tomb, he still obsesses about his own era in politics but has no access to current events unless one of the dead brings him a snippet of news from the center of power.” [. . .]    –Ryan Lizza, The Washington Post, May 29, 2019.

Contributor Michael VanValkenburgh offers a correction to Lizza’s Farinata comparison, commenting “He is wrong to say Farinata is ‘alone in his tomb.'”