“#Dante2018: La Divina Comedia conquista Twitter”

“Obra maestra de la literatura universal, La Divina Comedia atravesó épocas y contextos con una potestad única. Desde ayer, por idea de un ensayista y profesor argentino, se desarrolla en Twitter una lectura masiva del poema que Dante Alighieri dividió en tres partes: Infierno, Purgatorio y Paraíso. Cada una de las partes consta de 33 cantos y cada canto, a su vez, está compuesto de estrofas de tres versos. Con el canto introductorio, el poema comprende exactamente cien cantos. Hasta el 10 de abril #Dante2018 impondrá en Twitter un soplo de aire fresco en la caliente agenda cotidiana.

“La iniciativa de Pablo Maurette ya convocó a especialistas de la obra cumbre de Dante, a escritores y a lectores entusiasmados. Se leerá un canto por día. En su primer día, #Dante2018 picó en punta en el listado de trending topics del inicio del año.

“‘Voy a usar mi edición de bolsillo en italiano’ -cuenta Maurette a LA NACION-. ‘En español recomendamos ediciones bilingües como la de Ángel Battistessa, la de Ángel Crespo y la de Jorge Aulicino. También es muy recomendable la traducción en prosa de Ángel Chiclana.’

Al seguir el hashtag #Dante2018, los lectores podrán encontrar varias sugerencias útiles, además de imágenes de portadas, pinturas e infaltables memes. No obstante, cabe destacar que cualquier edición sirve para participar e iluminarse en la selva oscura de Twitter.” [. . .]    –Daniel Gigena, La Nacion, January 2, 2018.

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“#Dante2018: la selva oscura que supimos conseguir”

“En mayo de 2014, un célebre usuario de Twitter realizaba un encomio de la red social en el blog TP, propuso interpretarla como un género literario sui generis, por cumplir con los componentes de tradición e innovación que debe exigírsele a cualquier tipificación del discurso que se precie de tal. Twitter tiene sus raíces en un género tan antiguo como el aforismo y, al mismo tiempo, barre con todas las categorías literarias modernas:

“Su naturaleza colectiva, masiva, interactiva, compuesta de usuarios que son a un tiempo escritores, lectores, personajes y críticos, y su rígida ley de los 140 caracteres bastan para consolidarlo como género literario autosuficiente. Pero Twitter no es un simple género más. Su excepcionalidad radica en ser a la vez género y obra, medio y mensaje, texto y contexto: aterradora máquina autopoiética, work-in-progress infinito que se autorregenera, se reformula, y se renueva segundo a segundo.

“Como si hubiera querido poner a prueba su propia teoría, Pablo Maurette, el responsable de esas palabras, lanzó en noviembre de 2017 una consigna: empezar el 2018 leyendo La divina comedia, a razón de un canto por día, y compartir opiniones, más o menos eruditas, a través de Twitter con el hashtag #Dante2018. La aterradora máquina autopoiética se echó a andar: miles de usuarios de distintas partes del mundo adhirieron a la propuesta, colocando a #Dante2018 entre los hashtags más mencionados en varios países de habla hispana los primeros días de enero. Es imposible diagnosticar hoy cuál pueda ser su alcance final. Maurette, entusiasmado, ya lo describe como el club de lectura más grande de la historia.” [. . .]    –Alejandro Virué, El Espectador, January 7, 2018.

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“#Dante2018 o la utopía de las redes sociales”

“Los caminos de las redes sociales son inescrutables. El 1 de enero un investigador argentino llamado Pablo Maurette, afincado en Chicago y experto en el sentido del tacto en la literatura renacentista, publicó un tuit. Un tuit que invitaba a leer los cien cantos de la Divina comedia en los primeros cien días del nuevo año. La etiqueta era #Dante2018. Contra todo pronóstico, rápidamente se volvió viral.

“De una viralidad extraña: al mismo tiempo popular y muy especializada. Porque en Twitter encontramos fotos de la cabina de un avión con el libro abierto, mensajes de personas que se han conocido en una librería buscando la obra maestra de Dante y muchas transcripciones de versos punzantes o hermosos (como los que publican el poeta costarricense Luis Chaves, la profesora venezolana Diajanida Hernández o el periodista argentino Diego Fonseca). [. . .]

“En #Dante2018 encontramos de todo. Ilustraciones como las de Maru Ceballos o Leo Achilli, que se expanden hacia Instagram. Selfis de lectores en Florencia. Discusiones sobre las mejores traducciones (avanzo aquí que a finales de año se publicará en Acantilado la que ha ocupado al poeta y traductor José María Micó durante los últimos años). Y hasta confesiones sorprendentes, como la del crítico argentino Quintín que publicó: ‘7 de enero. Querido diario: hoy cumplo 67 años. Me desperté y leí el canto VII. Me da un poco de vergüenza leer la Divina comedia recién a esta edad. Pero más vale tarde que nunca. Gracias a #Dante2018.’

“Son muchos los debates actuales en los que se inscribe este fenómeno. La discusión sobre la obligación moral de la Academia de encontrar vías de diálogo con el resto de ámbitos de la cultura y la sociedad. La conversación sobre por qué somos incapaces de imaginar pasados, presentes o futuros que no sean versiones del infierno (la oscuridad y la distopía predominan en las teleseries, los cómics y los videojuegos, sean o no de ciencia ficción).” [. . .]    —

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“#Dante2018, o la esperanza en la lectura”

“Estimado lector, alcanza con abrir una cuenta en esta red social desde su e-mail para participar en #Dante2018 (hashtag o palabra clave con la que accederá desde el buscador a los tuits al respecto). Con el teléfono celular o la computadora, todos los días tendrá acceso a cada canto de La Commedia, nombre original del poema, en su versión en la lengua creada por Dante y traducción castellana (http://guarna.in/dante/). Luego, aparecen los aportes y las referencias de usuarios en la red. Si de un laberinto se trata, este es el más amable: a nadie le importa el Minotauro ni dónde está la salida. Todos los aportes hacen a una edición comentada, “iluminada” (a la manera de los manuscritos medievales), lo que lleva a una lectura profunda y al enriquecimiento de esta en el debate colectivo.

“El profesor y escritor Pablo Maurette, impulsor de este fenómeno, no imaginó que su propuesta tendría semejante resonancia: ‘En la última encuesta, 2.500 personas confirmaron que leían. Muchas de ellas aclararon que leían con más gente en sus casas (gente que no votó, que no tiene cuenta en Twitter), y después hay muchos más en Facebook. Al menos participan tres mil personas’. También confirma que ocurre otro fenómeno, el pasaje de lo virtual a lo real: ‘Ya existen algunos blogs, gente haciendo cosas muy creativas, como ilustraciones, GIFs, incluso grafitis. Y para el fin de cada cántica estamos organizando eventos. Para el final del Infierno (sábado 3 de febrero a las 19) convocamos a un concierto en la Usina del Arte de Buenos Aires, con obras dantescas de Franz Liszt interpretadas por el pianista Leandro Rodríguez Jáuregui, seguido de una lectura del canto final del Infierno por Silvia Magnavacca, profesora de filosofía medieval y eximia dantista.'” [. . .]    –Ursula Ures Poreda, Perfil, January 27, 2018.

The above art is by illustrator and visual artist Sergio Ucedo. You can check out more of Ucedo’s work on his Twitter.

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Contributed by Pablo Maurette (Florida State University)

“Dante, Trump and the moral cowardice of the G.O.P.”

“One of John F. Kennedy’s favorite quotes was something he thought came from Dante: ‘The hottest places in Hell are reserved for those who in time of moral crisis preserve their neutrality.’

“As it turns out, the quote is apocryphal. But what Dante did write was far better, and it came vividly to mind last week as Republicans failed to take a stand after President Trump’s racist tweets and chants of ‘Send her back,’ directed at Representative Ilhan Omar of Minnesota, who immigrated here from Somalia, at a Trump rally in North Carolina.

“In Dante’s Inferno, the moral cowards are not granted admission to Hell; they are consigned to the vestibule, where they are doomed to follow a rushing banner that is blown about by the wind. When Dante asks his guide, Virgil, who they are, he explains:

‘This miserable way is taken by sorry souls of those who lived without disgrace and without praise.

They now commingle with the coward angels, the company of those who were not rebels nor faithful to their God, but stood apart.’

“They are destined to be forgotten. ‘The world will let no fame of theirs endure,’ Virgil explains. ‘Let us not talk of them, but look and pass.’ Dante describes the vast horde who chase after the elusive banner that ‘raced on so quick that any respite seemed unsuited to it.’ Behind the banner, he writes, ‘trailed so long a file/ of people—I should never have believed/ that death could have unmade so many souls.’

“And to those ranks we can now add all the politicians, pundits and camp followers who refused to take a stand when they were confronted with this stark moral choice posed by Mr. Trump’s racist attacks on four minority freshmen Democratic women.” [. . .]    –Charles Sykes, America, the Jesuit Review, July 21, 2019.

Contributed by Martin Kavka, Florida State University

On JFK’s use of the misattributed quote, see here. For other examples, see the tag “Hottest Places.”

“Congo faces ‘Dante’s Inferno‘ but shuns U.N. aid effort”

“Jean-Philippe Chauzy, head of the U.N. migration agency IOM in Congo described a microcosm of the dreadful plight of many ordinary Congolese – 1,000 families camped in a schoolyard that he visited in Kalemie, capital of Tanganyika province.

“It reminded me of when I first read Dante’s Inferno – it was absolutely awful, living conditions were absolutely atrocious,” he told Reuters. “No proper water, people defecating wherever they could, shelters made of pieces of plastic or of rags on sticks.” [. . .]    –Tom Miles, Reuters, April 13, 2018

“Michael Wolff’s trip inside Trumpworld, and inside the president’s head, with Steve Bannon as guide”

“So the new Wolff book is much like the last one: a sail through the Trump diaspora and inside the president’s head with Bannon as the cruise director. [. . .]

“In the acknowledgments, Bannon is the only named source whom Wolff thanks, praising him effusively and, in an allusion to Dante’s Divine Comedy, calling him ‘the Virgil anyone might be lucky enough to have as a guide for a descent into Trumpworld.’ In reality Bannon is more like Wolff’s Farinata, the former Florentine political leader whom Dante portrays as banished to the circle of hell for heretics, where, alone in his tomb, he still obsesses about his own era in politics but has no access to current events unless one of the dead brings him a snippet of news from the center of power.” [. . .]    –Ryan Lizza, The Washington Post, May 29, 2019.

Contributor Michael VanValkenburgh offers a correction to Lizza’s Farinata comparison, commenting “He is wrong to say Farinata is ‘alone in his tomb.'”

The Forgotten Inferno: Tinderbox and the Up Stairs Lounge Fire”

“It was 45 years ago this month that a man bought a can of Ronsonol lighter fluid at a Walgreens on Canal Street, walked to the Up Stairs Lounge, emptied its contents on the stairs and struck a match. Within minutes, the bar was engulfed in flames and choking smoke. Ceiling tiles and fabric melted and stuck like napalm to the skins of the people inside. With the entrance blocked and the windows barred, an emergency exit hidden and a fire escape with no stairs, patrons were trapped.

“Though the blaze was controlled in 17 minutes, firefighters found the room a crematorium with 28 bodies inside — ‘stacked like pancakes,’ in the words of The States-Item the next morning. Four more people died from injuries in the days afterward. (Had bartender Buddy Rasmussen not led 15 to 20 people out the hidden emergency exit, the death toll would have been higher.) The bodies were burned so badly that positive identification was impossible; New Orleans Police Department officers relied on scraps of identification. One of them, Maj. Henry Morris, cautioned, ‘We don’t even know if these papers belonged to the people we found them on. Some thieves hung out there, and you know this is a queer bar.’

“‘The fire came quickly and it was snuffed out quickly,’ wrote Lanny Thomas in The States-Item. ‘But the holocaust is one of the worst this city has seen.’ The Times-Picayune’s headline compared the scene to ‘DANTE’S INFERNO, HITLER’S INCINERATORS.'” [. . .]    –Kevin Allman, The Advocate, June 11, 2018.

“The Circles of American Financial Hell”

Circles-American-Financial-Hell-Atlantic“As people move up the income ladder, they escape material shortages and consume more. They have ‘things’—goods, houses, and, most importantly, education—to show for their higher earnings, but they do not have healthy finances. Having those ‘things’ is of course an improvement over not having them, but only for the very, very rich (or the very, very unusual) is there any real escape from the pressure-cooker of American household finances.” — Rebecca J. Rosen, “The Circles of American Financial Hell,” The Atlantic (May 5, 2016)

“Just another day in Brexitland hell”

Covering the failed attempt to topple British PM Theresa May in a no-confidence vote on Dec. 12, 2018, John Crace compared the chaos over May’s Brexit deal to Dante’s hell. In the digital edition of the paper, the photo of the prime minister (below) was captioned: “Just another day in Brexitland hell for Theresa May.”

Theresa-May-Brexit-Hell-Tenth-Circle

At the end of the piece, Crace comments, “The reality was that nothing had changed. Nothing had changed. May’s Brexit deal was no more likely to get through the Commons than it had been before the vote. If anything positions had hardened. The EU would not be coming to her rescue. All the future offered was more deadlock, more division. Dante was wrong. There was a tenth circle of hell and we were in it. Government as mindless light entertainment.” — John Crace, “Tory headbangers save the Maybot – for the time being at least,” The Guardian, Dec. 12, 2018

Contributed by Nick Havely